Intel recurre a la logística inversa para crear una ‘economía circular’

Intel ha emprendido un ambicioso programa para eliminar los residuos de su proceso de fabricación y evitar que todos los materiales usados y devueltos terminen en vertederos. En esta conversación con el editor en jefe de SupplyChainBrain, Bob Bowman, el gerente de la cadena de suministro de Intel, Greg Skrovan, explica cómo el nuevo enfoque está transformando la cadena de suministro de logística inversa del gigante fabricante de chips.

SCB: ¿Cómo define Intel la economía circular?

Skrovan: Hay muchas definiciones diferentes, pero lo adoptamos a un alto nivel. Es la transformación de «hacer, usar, desechar» a «hacer, usar, recuperar, reutilizar, reclamar». Se trata de mantener los productos, materiales y recursos en uso durante el mayor tiempo posible. Y cuando ya no somos capaces de reutilizarlos, encontrar una manera sostenible de deshacernos de ellos.

SCB: Así que teóricamente, nada va a vertedero al final.

Skrovan: Ese es nuestro objetivo final.

SCB: ¿Cuál fue la génesis de este proyecto en particular? ¿Y por qué ahora?

Skrovan: Hemos seguido escuchando y viendo mucho sobre la economía circular en los últimos años. La creencia era que la función de la cadena de suministro tenía la mayor parte de la propiedad en tratar de permitir la transformación de una economía lineal a una circular. Muchas de las actividades principales en torno a la recuperación y la reutilización, y tratar de evitar la colocación de productos y materiales en un vertedero, se relaciona con lo que hemos estado haciendo como profesionales de la logística inversa durante años. Se convirtió en una oportunidad para nosotros tomar lo que ya hemos estado haciendo en muchos casos, pero mirarlo a través de la lente de la economía circular y adoptar métricas de la industria en ese espacio – utilizarlo como una catapulta para poner más énfasis en él. Y al hacer eso, creamos más impulso. La gente estaba ansiosa por venir con ideas innovadoras. Se convirtió en una especie de marejada, un enfoque de abajo hacia arriba, además de mirarlo de arriba hacia abajo.

SCB: ¿Cuál consideras que es el mayor desafío a abordar en este esfuerzo?

Skrovan: Queríamos evitar, a toda costa, tener que poner algo en un vertedero. Ese es nuestro objetivo primordial al centrarnos en cualquier cosa que vuelva: ¿Cómo podemos encontrar una mejor manera de reutilizarlo? En muchos casos, Intel podría considerarse un proveedor de ingredientes, y no necesariamente tenemos el producto final que va directamente desde nuestra línea de fabricación hasta el consumidor. Así que es una situación más compleja en la que estamos tratando con fabricantes de equipos originales [fabricantes de equipos originales] que utilizarán nuestros componentes en sus productos.

Otro desafío es comprender la composición de nuestros productos y dónde terminan, y luego tratar de averiguar diferentes formas en que podemos crear ese proceso de circuito cerrado. Pasamos por una jerarquía de toma de decisiones: ¿Cómo podemos obtener el máximo valor de este producto? Si cumple con ciertos criterios, ¿podemos reutilizarlo como inventario? ¿Podemos reutilizarlo y usarlo en diferentes áreas de nuestro negocio? Y si no podemos reutilizarlo, ¿podemos alargar su vida? ¿Podemos repararlo? ¿Podemos invertir en pruebas de detección más avanzadas para averiguar qué tenía de malo y volver a funcionar? Hemos estado buscando garantías extendidas, para mantener el producto en uso por más tiempo. Empezamos a mirar la reventa. ¿Hay otra vida para este producto en el mercado secundario? Entonces llegamos a ese punto de recuperación. ¿Podemos tomar metales preciosos de esto? ¿Son valiosos? ¿Son recursos que pueden ser fundidos y reutilizados como materias primas para otros productos e industrias? Y por último, trabajamos con proveedores aprobados por Intel para reciclar todos los componentes variables.

SCB: ¿Cómo logró asegurar la participación de todos sus socios de la cadena de suministro, que sería absolutamente necesaria para que esto funcione?

Skrovan: Varía un poco. Tenemos nuestros socios externos, nuestros proveedores de logística de terceros que ejecutan nuestra logística inversa, depósitos y centros. Ahí es donde se toman muchas de las decisiones más importantes. Tienen los ojos y los oídos; ven lo que está regresando a nuestros centros de retorno. Nos ayudan a identificar dónde podemos tomar las mejores decisiones, dónde podemos mejorar los procesos para que los productos que regresan sean de mejor calidad, y tenemos una mejor oportunidad de hacer algo con ellos. Hemos tenido sólidas asociaciones a lo largo de los años con nuestros proveedores de reciclaje y recuperación, para entender cómo podemos aumentar su capacidad de reciclar y recuperar más de los materiales que nos recogen.

SCB: What about internally within Intel?

Skrovan: We work closely with our Intel resale corporation, which has a whole network of secondary vendors that it utilizes. We work with our product business unit groups by consulting and influencing them in how they set up warranty and repair for new products, and design for reusability and circularity. Because people see the connection to the circular economy, and hear so much about it, it has helped to bring them to the table with a motivated interest to contribute, and make something new happen.

SCB What results have you seen so far?

Skrovan: Desde una perspectiva de logística inversa, hemos visto mejoras en la función escalonada. Por ejemplo, del producto que nos llega hoy, alrededor del 99% de las devoluciones se reutilizan o recuperan, y menos del 1% termina en un vertedero. Lo que no podemos reutilizar — alrededor del 44% — lo recuperamos. El año pasado, reconocimos alrededor de 30 millones de dólares en valor de algunas de estas decisiones. Hemos sido capaces de generar ingresos a partir de eso, ha aumentado aproximadamente del 5% al 10% cada año, y esperamos que siga aumentando.

SCB: Y estás haciendo todo esto incluso mientras intentas mantener el suministro de chips y circuitos integrados a la industria. Eso en sí mismo es un desafío, ¿verdad?

Skrovan: Lo es. Ha proporcionado otro nivel de motivación. Cada vez que puede llegar a una situación en la que todos en toda la organización sienten una conexión y que pueden hacer una pequeña parte, verá el beneficio. A medida que experimentamos limitaciones de suministro, trabajamos para maximizar la logística inversa como una forma alternativa de suministro. Por supuesto, no vamos a hacer cambios e impactos monumentales porque estamos lidiando con el retorno antes de entrar, pero se destaca el hecho de que si podemos encontrar nuevas formas de recuperar el producto, va a hacer su pequeña parte para aliviar una restricción en el inventario de intercambio, y nos permite reempaquetar y reutilizar el inventario y usarlo para diferentes partes de nuestro negocio. Ayuda a mitigar algunas de las dependencias e impactos de las restricciones que estamos viendo en toda la cadena de suministro. Se trata de entender el papel que la logística inversa puede jugar más allá de la gestión histórica de la devolución del producto defectuoso, que ya no es en total lo que hacemos.

Fuente: www.supplychainbrain.com – http://ow.ly/N2O130rKmjR 

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